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El problema europeo de los casinos en línea

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El problema europeo de los casinos en línea

Publicada por Equipo Hispacams el 27/05/2020 00:14:12

Una multa de 2.000 euros por una violación de la Ley de Juegos de Azar podría llevar pronto a una condena de Austria por el Tribunal de Justicia de las Comunidades Europeas (TJCE). Un ciudadano alemán que operó dos casinos no declarados en Linz y Schärding entre 2004 y 2006 fue condenado por el Tribunal de Distrito de Linz en marzo de 2007 por apuestas ilegales. Apeló y ahora puede obtener justicia en el TJCE en Luxemburgo.

El Abogado General del TJCE opina que la concesión de licencias de juegos de azar en Austria no es conforme con la legislación de la UE. Hasta ahora, sólo se permitía la solicitud a las sociedades anónimas con domicilio social en Austria. Esto viola el principio europeo de libertad de establecimiento, escribe el Abogado General en una declaración publicada el martes. En cuatro de cada cinco casos, los jueces de la UE siguen las recomendaciones de los abogados generales.

¿La maximización de los impuestos como objetivo?

Si Alemania tuviera realmente razón, la multa de 2.000 euros sería cero. Sin embargo, más allá de eso, la decisión no tendría mayor impacto en el grupo Casino Austria, que actualmente posee las 12 licencias de casino, según el Ministerio de Finanzas y Casino Austria.

Sin embargo, la próxima licitación para las licencias tendría que ser en toda la UE. Sin embargo, esto está previsto en la nueva Ley de Juegos de Azar, que debería estar disponible en las próximas semanas, dice el ministerio. El procedimiento de licitación para seis sitios, que expira en 2012, se pondrá en marcha este año. Se ha citado repetidamente a proveedores privados como Novomatic o bwin como interesados. En los últimos años, cada vez más proveedores han solicitado licencias de casinos en línea y los recién llegados que se presentan aquí están invadiendo el mercado de los juegos de azar en línea. La cuestión de si los casinos serán objeto de una licitación individual o global aún no se ha decidido, dijo el ministerio. Incluso si Austria fuera condenada por el TJCE, las licencias restantes, que son válidas hasta el 2015, no se sacarán a concurso prematuramente, dijo el ministerio. "No interferiremos con los contratos existentes".

El Abogado General del TJCE no aclara si el monopolio estatal de los juegos de azar como tal es contrario a la legislación de la UE. Aquí, la pelota está de vuelta en la cancha de Linz. La cuestión clave es si Casino Austria es simplemente una alternativa "atractiva" a los juegos prohibidos, o si "estimula excesivamente la demanda de juegos de azar" a través de la publicidad dirigida.

Además, el Tribunal Regional tuvo que considerar si la maximización de los impuestos era el principal objetivo del Estado en el ámbito de los juegos de azar. En este caso, "la regulación de los monopolios, con o sin publicidad, infringe el derecho comunitario", escribe el Abogado General del TJCE. Sin embargo, es probable que pasen varios meses antes de que se tome una decisión final. El Tribunal de Justicia Europeo debe dictar primero su sentencia, y luego es el turno del Tribunal Regional de Linz.

El Banco Nacional, que será totalmente nacionalizado, planea retirarse de los juegos de azar; su subsidiaria Münze Österreich posee poco menos de un tercio de las acciones. En vista de la tensa situación financiera del sector, cada vez es más dudoso que el cotitular Raiffeisen tome una participación. En cualquier caso, la transacción debe tener lugar sólo después de que se haya concedido la licencia.

El hecho de que alguien haga la inversión antes de esta decisión se considera poco realista en vista de la gran importancia de la licencia. La concesión de la licencia es crucial para la existencia de Casag. La industria de los casinos en línea está cada vez más regulada, como en Francia para el ARJEL, y muchos proveedores corren el riesgo de formar parte de ella. La empresa ya está en números rojos en Austria, y si se perdieran las licencias, las pérdidas explotarían.

Esto sería "fatal" para Casag, según un documento de estrategia interna. También contiene varios escenarios diferentes, incluyendo el cierre de los sitios de Baden, Bregenz, Kleinwalsertal y Viena Kärntner Strasse. La región oriental debería ser cubierta por un nuevo centro de apuestas, con Kursalon Hübner también en discusión. Además, el grupo quiere protección territorial en el área de las máquinas expendedoras, que canibalizan los ingresos del proveedor.

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